NASA oferece mais de R$ 2 milhões se você descobrir nova comida de astronautas. Entenda! -

NASA oferece mais de R$ 2 milhões se você descobrir nova comida de astronautas. Entenda!

Crédito: Harrison Schmitt / Christie’s

A NASA está oferecendo até US $ 500 mil (R$ 2.690 milhões) se você descobrir como alimentar astronautas no espaço profundo. “The Deep Space Food Challenge” é uma colaboração entre agências dos EUA e do Canadá que poderia tornar as missões a Marte possíveis.

Após quase um ano de isolamento relacionado à pandemia e as confusões relacionadas em nossas vidas pessoais e profissionais, parece que todos nós tivemos muito tempo para pensar sobre um pouco de tudo. Por isso, a NASA parece esperar que alguém por aí também tenha considerado a melhor maneira de alimentar os astronautas quando eles estão em missões espaciais prolongadas.

A NASA, a Agência Espacial Canadense (CSA) e o Escritório do Conselho Privado (PCO) colaboraram recentemente no “The Deep Space Food Challenge”, uma competição que as agências esperam que forneça “tecnologias ou sistemas alimentares inovadores e revolucionários que exigem o mínimo e maximizar a produção de alimentos seguros, nutritivos e saborosos para missões espaciais de longa duração.” (Basicamente, eles estão procurando comida espacial fácil de preparar que não tenha sido seca por congelamento e não seja servida em uma pequena bolsa de papel alumínio.)

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“A NASA tem conhecimento e capacidades nesta área, mas sabemos que tecnologias e ideias existem fora da agência”, disse Grace Douglas, cientista-chefe da NASA para tecnologia de alimentos avançada no Centro Espacial Johnson. “Aumentar a conscientização nos ajudará a alcançar pessoas em uma variedade de disciplinas que podem ser a chave para o desenvolvimento dessas novas tecnologias.”

Douglas pesquisou e escreveu sobre os desafios que os astronautas podem enfrentar, que vão desde o “tédio alimentar” até a incapacidade de ter água quente o suficiente para reidratar refeições ​​durante longas missões. Embora os veículos de reabastecimento tenham sido capazes de entregar frutas e vegetais frescos à Estação Espacial Internacional – itens que a tripulação diz fornecer “profundos benefícios psicológicos” – isso não será possível se e quando a NASA enviar uma tripulação a Marte.

Então é aí que entra o ‘Deep Space Food Challenge’.

A NASA está tentando encontrar uma tecnologia de produção de alimentos viável que funcione nos confins restritos do “ambiente da espaçonave”, que não contribua para o limite de peso do veículo ou produza resíduos excessivos, e também tenha um gosto bom o suficiente para que os astronautas possam realmente gostar de comê-lo todos os dias.

No site, a NASA diz que está procurando especificamente um método de produção de alimentos que possa alimentar uma tripulação de quatro astronautas durante uma missão de ida e volta de três anos, e quer que a tecnologia funcione na Terra também, fornecendo uma opção viável em áreas habitáveis, mas com insegurança alimentar e em “ambientes remotos e inóspitos”.

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Qualquer pessoa interessada em montar uma equipe para desenvolver alguns alimentos do Deep Space precisa se registrar no site do desafio até 28 de maio, e os conceitos da Fase 1 devem ser enviados até 30 de julho. A NASA também está oferecendo US$ 25.000 (R$ 135 mil) para até 20 dos seus principais selecionados – e esses grupos receberão um convite para continuar desenvolvendo suas ideias na Fase 2.

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